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EXPÉDITION + EREBUS

Nom de l’expédition : EREBUS
Lieu : Antarctique
Date : Décembre 1993 > Mars 1994

L’Erebus se trouve en Antarctique, au fond de la grande échancrure de la mer de Ross. Ce volcan actif, dont le cratère culmine à 3 794 mètres, contient un lac de lave en fusion. En 1974, Haroun Tazieff et son équipe avaient tenté de descendre au fond du cratère pour prélever des échantillons de lave. Ils avaient échoué à cause d’une hyperactivité dangereuse du volcan. La mission Erebus marche sur les pas du célèbre volcanologue français. Le 11 décembre, Antarctica quitte le port de Hobart, en Tasmanie. Pendant la traversée, les trois scientifiques de l’expédition commencent leurs prélèvements quotidiens d’air et d’eau de mer. Après dix jours de mer, l’équipage atteint la mer de Ross.

Malheureusement, elle est couverte d’une banquise quasi infranchissable. L’Antarctica doit se frayer un passage dans les glaces pendant plus de trois semaines avant d’arriver au pied du volcan. Après dix jours d’ascension jusqu’au sommet du cratère, une nouvelle déception attend les scientifiques. Le cratère est éventré par des explosions et des effondrements. Tout au fond, le lac de lave s’avère inaccessible. Du matériel d’analyse est descendu dans le cratère pour prélever des échantillons de gaz, mais il sera impossible de se rendre au fond du puits.

Livre : Expédition Erebus – Ed. Arthaud
Film : Erebus, le volcan des glaces – film de Pierre-Antoine Hiroz