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EXPÉDITION + PÔLE NORD

Nom de l’expédition : PÔLE NORD
Lieu : Pôle Nord
Date : Mars > Avril 1986

Objectifs : Parvenir au pôle Nord géographique seul, à ski, avec un traîneau et quelques points de ravitaillement pour les vivres et des habits secs.

Parti le 6 mars de Ward Hunt Island, à l’extrême nord du Canada, Jean-Louis Etienne parvient sur l’axe de rotation de la Terre (le pôle Nord géographique) le 14 mai 1986. 63 jours de marche et plus de 1 000 km, parcourus à une moyenne de 20 km par jour. Chaque jour, il marche 8 heures d’affilée sans pouvoir s’arrêter pour déjeuner à cause du froid. Dans la journée, il se nourrit en grignotant des galettes et des fruits secs. Vers 4 heures de l’après-midi, il monte la tente dans un endroit plat, si possible abrité du vent. Après un goûter chaud bien mérité et un peu de repos, il communique par radio et reçoit sa position. C’est ensuite l’heure du dîner, puis une nuit réparatrice pour affronter la journée du lendemain. Mis à part quelques traces d’ours, il ne fera qu’une seule rencontre au cours de son voyage. Le 9 avril, il retrouve, par un complet hasard, Will Steger et son équipage, qui se rend au pôle avec des attelages de chiens.

Livre : Le marcheur du Pôle – Ed. Robert Laffont
Film : Papy Pôle – film de Laurent Chevallier